“鬼才教练”史蒂文斯:41岁他就成了波波维奇

当比赛还剩20秒,落后8分的凯尔特人已经彻底失去了翻盘的机会。史蒂文斯教练从替补席缓缓走向记录台,和骑士的泰伦·卢教练握手致意,然后相互拍了拍肩膀。

这是史蒂文斯和他的球队在今年季后赛输掉的第一个主场比赛,却也成为终结整个赛季的一场失利。

“每一次结束都是艰难的,但我们这个赛季已经有了一次难以置信的征途。这些年轻人可以变得更好。”

史蒂文斯在赛后的这番话说的是凯尔特人的年轻球员,但同样适用于他自己。41岁的史蒂文斯,就是NBA的未来。

“失败的疼痛是成长之路的一部分。过去几年里,我们一直在进步,一直在努力达到最好的自我,但现在结束了,这正是成长的道路,我们需要用这样的失利来激励我们。”

前往这个赛季的最后一场新闻发布会之前,史蒂文斯教练在更衣室里对着情绪低落的凯尔特人球员留下了这样一番话。

对这帮年轻人来说,这是一个不可思议的赛季——球队折损两大核心,却在常规赛创造了16连胜,在季后赛又打出主场10连胜,甚至离总决赛只差了最后一场胜利。

而对史蒂文斯而言,这个疯狂的赛季其实只是他执教凯尔特人五年“奇幻之旅”中的一部分。

2013年,史蒂文斯刚刚36岁,当他从巴特勒大学来到波士顿的第一个赛季,他带着重建中的凯尔特人拿下了惨淡的25胜57负。那一年,美国媒体称他是“菜鸟”和“水货”,甚至有人质疑总经理安吉为什么会给一位大学教练6年2200万美元的合同去“摆烂”一支球队。

2018年,史蒂文斯41岁。他已经领着这支球队四次杀入季后赛,两次站上了东部决赛的球场。几乎没有人再质疑史蒂文斯的能力,甚至当他连续两年在全美教练协会的“年度最佳教练”评选中一票未得时,众多球员、教练和评论员都要为他鸣不平。

“他太特别了,不管在场上还是场下。他具备了一切,堪称人中龙凤。”波波维奇几乎不会轻易夸赞别人,但是他把这样的赞美毫无保留地献给了史蒂文斯,“他未来会成为伟大的教练,而现在他已经非常出色了。”

根据美国体育网站Second Spectrum的数据统计,史蒂文斯已经是暂停后边线球战术(ATO)最厉害的教练之一,他在暂停后攻防两端布置的战术净效率高达百回合33.4分,排在联盟30位教练的第四位。

在今年季后赛对阵76人的第三场比赛中,正是他在最后25秒的两次暂停后战术布置,打服了那支年轻气盛的球队。

而在东部决赛“抢七大战”的最后6分钟,史蒂文斯的那次暂停又帮助凯尔特人连得了5分,甚至一度扭转了局面……

“他有时候画的战术我觉得根本行不通,没办法理解他为什么要这么做。”在凯尔特人队伍中,已经不只莫里斯和霍福德说过这样的话,“当我们执行完,并且得分之后,我们才意识到这是个完美的战术。”

“他懂得太多了,甚至我都经常学习他的战术。”波波维奇的这番评价,或许是对史蒂文斯最好的褒奖。

史蒂文斯和波波维奇,其实有很多相似的地方,他们都不依赖超级巨星,同样也都懂得使用角色球员。执教凯尔特人的五年时间里,除了欧文,他的手下没有一名可以称为“巨星”的球员。

罗齐尔就是他在今年季后赛里发现的“金子”。这位在常规赛里打了80场的球员,只有7场比赛得分超过20分,和他对位的雄鹿球员布莱德索甚至轻蔑地表示,“这个人我不认识”。

但在季后赛里,史蒂文斯把他放在了首发的位置,罗齐尔在19场比赛里就有6场得分超过20分,并且在第一轮就打败了布莱德索……

这早已不是史蒂文斯第一次像变魔术,培养出“超巨”了。一年前的以赛亚·托马斯,曾经在国王是科里森的替补,在太阳是布莱德索的替补,而到了波士顿,史蒂文斯让别的球员给他打替补,于是,这名175cm的小个子一口气打进了全明星赛。

“是他允许我变得了不起。”离开波士顿,小托马斯再也没有如此辉煌,所以他感激着史蒂文斯,“不是我不尊重其他教练,但是史蒂文斯是我遇到过最好的教练。”

“我之所以能有一个相对成功的教练生涯,这得感谢我曾经失败的球员生涯。”史蒂文斯总喜欢“感谢”他在迪堡大学征战第三级大学联赛的暗淡经历,他曾经也是中学篮球的明星,但是由于身体的限制,他在大学的球队里逐渐失去了位置。

他不喜欢限制自己的球员,而是鼓励他们变得更加全能。在这位少帅的战术里,他喜欢将场上的五个球员简单地划分成三个位置,允许每一名球员更自由地在球场上战斗,“你可以投丢一个投篮,但是你要马上把精神投入到下一次进攻之中。”

正是在他的这套篮球哲学里,那些别人眼中“平庸的球员”在比赛中绽放出了耀眼的光芒。从特纳到小托马斯,再到罗齐尔,他们每一段高光的故事背后,都站着史蒂文斯教练。

最后的抢七大战,史蒂文斯输给了詹姆斯的“天神下凡”,但他的看球思维就是NBA的未来。

“我们对于史蒂文斯教练在球场上给我们灌输的‘思维模式’非常骄傲”,这是杰伦·布朗在接受美国媒体SB Nation采访时说过的一番话。“思维模式”(Mindset)这个词,在那段短短的采访里出现了很多次,有意思的是,在凯尔特人其他队友的采访中,也经常会出现这个词。

事实上,这正是史蒂文斯教练在训练和比赛中反复提到的关键词。他很喜欢斯坦福大学心理学教授卡罗尔·德韦克的著作《终身成长》,而在这本书中最关键的就是两种不同的“思维模式”。

“固定”的模式认为一个人的成就直接与内在智力或者天赋有关,这种情况在遇到更具挑战性的障碍时往往会挣扎;而“开放”的模式相信智力可以通过努力和勤奋得以发展,这种情况可以帮助一个人在有竞争的环境里快速成长。

“NBA就像一个小社会,在这里的一代又一代人都在追求总冠军奖杯,而忽略了个体的成长。”史蒂文斯曾经在接受《体育画报》采访时说过这样一段话,“当你将注意力关注在努力和成长之时,你的生活就会拥有更多乐趣。”

也正因如此,当凯尔特人失去了欧文和海沃德之后,史蒂文斯自己说,他考虑的不是“我们应该如何克服伤病带来的困难”,而是“享受在缺兵少将的情况下去培养球员成长的乐趣”……

而他也经常说,“作为教练,我从球员身上学到的东西,比他们从我这儿学到的更多。”

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